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WORKS





Western DDR

2005


- Video DV 10 min.




"(...) Another failure. From the very first images of the film Western DDR , 2005 directed by Marie Voignier, a voice-off explains the unusual views of a phantom village. "Silver Lake City" is an amusement park with a Western theme which was only open for one season. A cowboy village was built in a former communist holiday camp of the DDR, in Templin to the north of Berlin. Almost 50 km from the Polish border, "Silver Lake City" had a music-hall, several saloons, a church, a forge, shops, a bank and a cemetery... This film is about the passing of one political and economic system to another, the failure of this conversion. A shock of cultures when amusement replaces ideology. Like an accelerated conquest of the West which didn’t work. The park was built on the former "Pioneer" holiday camp - the name of the communist youth organisation founded in 1948 which was supposed to form the minds of the children in the unique party line - has also closed its doors; the link with the pioneers of the Far West is troubling. In this planted décor, emptied of its visitors, the occasional apparition of actors who wait, get ready, and play their scenes throws a doubt onto present and past. The Pioneer children, potential visitors of the park, still haunt the place, like the cowboys and Indians. The eyewitness accounts of the owner of the inn in Templin, the waitress, the old man at the train station and the caretaker bring life to the deserted images with their reminiscences and commentaries. But it is a uniform voice - cancelling the diversity of the experiences and expectations - wich speaks."

Mo Gourmelon, in Ideal.loop, Espace Croisé, Roubaix, 2007
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“Dès les premières images une voix-off commente des prises de vues d’un village fantôme vide. « « Silver Lake City » est un parc d’attractions sur le thème du western qui n’aura été ouvert qu’une saison. Un village de cow-boy a été entièrement reconstruit dans un ancien centre de vacances communiste de RDA à Templin au Nord de Berlin. À près de 50 Km de la frontière polonaise, « Silver Lake City » comptera un music-hall, plusieurs saloons, une église, une forge, des boutiques, une banque et un cimetière. Toute la journée, des acteurs joueront en boucle dans ce décor quatre séquences de type western : une attaque de banque stoppée par un shérif tirant sur un gangster perché sur un balcon, des danses d’indien, une partie de poker et un spectacle de french cancan. Par souci d’authenticité, « Silver Lake City » réussira même à attirer une famille indienne de quatre personnes du Dakota du Sud… » Le décor est planté et l’apparition par intermittence d’anciens acteurs qui ont déserté le site sème le trouble entre le présent et ce qui a été. Dans quel temps nous immerge le film ?

Mo Gourmelon, in Ideal.loop, Espace Croisé, Roubaix, 2007